Novedades

2 de diciembre de 2016

Los hongos mágicos ayudan a las personas con cáncer terminal a enfrentar la muerte.

psilocibina
¿Puede un viaje psicodélico cambiar la forma en que las personas con cáncer terminal se enfrentan a la muerte? Los resultados de dos ensayos clínicos lo sugieren.


Los investigadores han demostrado que una sola dosis de psilocibina - el ingrediente activo en hongos mágicos - combinada con la psicoterapia reduce la depresión y la ansiedad y aumenta los sentimientos de bienestar en las personas con cáncer. Es más, para la mayoría, estos efectos parecían durar más de seis meses.

LA psilocibina, junto con otras drogas psicodélicas como el LSD, fue prohibido a finales de 1960. Pero una mayor comprensión de los mecanismos fisiológicos del fármaco ha provocado un renacimiento de la investigación en sus beneficios terapéuticos potenciales. Varios ensayos pequeños han demostrado su promesa como un tratamiento para el alcoholismo, la adicción a los opiáceos, la depresión y la ansiedad.




Las personas con cáncer a menudo desarrollan síntomas crónicos de depresión y ansiedad, y los antidepresivos parecen ser de poca ayuda. Algunos estudios pequeños han sugerido que la psilocibina podría ser una alternativa.

Para investigar, los equipos de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore y NYU Langone Medical Center en Nueva York llevaron a cabo dos ensayos que involucran a 80 personas con cáncer y síntomas de depresión y ansiedad.

En un ensayo, cada voluntario participó en una sesión de psicoterapia ayudada por una sola dosis alta de psilocibina o una dosis baja de psilocibina similar a un placebo. Cinco a siete semanas después de esta sesión, participaron en una segunda sesión con la otra droga.

El segundo ensayo se realizó de una manera similar, excepto que utilizó la vitamina B3 como un placebo.

Experiencia interna

Durante cada sesión, los sujetos sentados en un sofá, llevaban una venda y escuchaban música. Fueron acompañados por dos investigadores y se les animó a centrar su atención en sus experiencias internas.

Para evaluar las respuestas de los voluntarios, los ensayos utilizaron una variedad de medidas psicológicas y fisiológicas, incluyendo presión arterial y frecuencia cardiaca, pruebas clínicas y cuestionarios auto-reportados. Estas evaluaciones se llevaron a cabo antes de cada sesión y en dos o tres puntos durante los próximos seis meses. Al final del juicio, sus familiares, amigos y compañeros de trabajo también fueron entrevistados para evaluar sus pensamientos sobre el bienestar del participante.

Los resultados de los dos ensayos mostraron que la psilocibina produjo disminuciones inmediatas y significativas en las medidas de depresión, ansiedad y trastornos del estado de ánimo, y aumentos en las medidas de calidad de vida, significado de la vida, aceptación de la muerte y optimismo. Estos beneficios seguían presentes en el 80% de los participantes después de seis meses.

La característica central de una experiencia de psilocibina es un sentido de unidad; Una sensación de que todo está conectado en algún nivel, dice Roland Griffiths.
psilocibina
Psilocibina

"Después de este tipo de experiencia, la gente siente que ha aprendido algo que es de profundo significado y valor para ellos", dice. "Ellos atribuyen cambios en cómo se acercan a la vida, interactúan con las personas y sus sistemas de valores a esa experiencia".

No hubo efectos adversos graves en ninguno de los ensayos, aunque hubo algunos informes de náuseas, dolor de cabeza y ansiedad transitoria. Los resultados juntos forman el ensayo más extenso de la psilocibina para el tratamiento de la depresión y la ansiedad.

Tratamiento alternativo

Stephen Ross, investigador principal en el juicio de NYU Langone, destaca la necesidad de una alternativa a la atención disponible para las personas con cáncer. "En cualquier lugar del 40 al 50 por ciento de los pacientes con cáncer tendrá ansiedad diagnosticable o depresión", dice. "Los tratamientos [actuales], como los antidepresivos, realmente no funcionan mejor que el placebo".





En un comentario publicado junto a los juicios, Richard Shelton y Peter Hendricks, ambos de la Universidad de Alabama, en Birmingham, cuestionan la integridad del diseño de placebo en ambos ensayos, ya que a ninguno de los participantes se les preguntó qué fármaco pensaban que tenían Recibido después de cada sesión.

Esto se realiza normalmente para asegurar que el brazo placebo de un ensayo es suficientemente realista. Si la gente no puede con precisión adivinar qué fármaco se les dio, se asegura de que los resultados se reducen a la droga y no cualquier otro factor. Sin embargo, advierten que, debido a los efectos alucinógenos de la droga real, puede ser inviable crear un placebo que sea indistinguible de lo real, como sucede a menudo con los estudios de drogas psicoactivas.

Ross dice que el estudio ahora debe ser llevado a cabo en una muestra más grande de personas. "A pesar de que nuestros dos ensayos juntos replicaron el mismo estudio y llevaría a uno a pensar que esto es un efecto real, tiene que hacerse en una muestra de cáncer nacional más representativa", dice. "Y si ese ensayo muestra lo que mostramos, entonces la psilocibina potencialmente podría ser reprogramada para convertirse en un medicamento recetado para la ansiedad y la depresión relacionadas con el cáncer.

No hay comentarios:

Publicar un comentario

Powered by Jasper Roberts - Blog