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17 de noviembre de 2016

China lleva a cabo los primeros experimentos genéticos con humanos

Innovador tratamiento para el cáncer.


El 28 de octubre, un equipo dirigido por el oncólogo Lu You de la Universidad de Sichuan en Chengdu injecto células modificadas a un paciente con cáncer de pulmón agresivo como parte de un ensayo clínico en el West China Hospital, también en Chengdu. Un proceso innovador para el tratamiento de esta terrible enfermedad.



Los científicos chinos han logrado modificar por primera vez a escala mundial el genoma humano usando la tecnología de manipulación genética Crispr–Cas9, un revolucionario método de tratamiento de los tipos de cánceres más agresivos, informa la revista 'Nature'. 

Los investigadores extrajeron células inmunes (linfocitos T) de la sangre de un paciente con cáncer de pulmón metastásico y posteriormente emplearon la técnica de modificacion genética Crispr–Cas9 para neutralizar el gen que codifica la proteína PD-1. Según se había demostrado anteriormente, esta proteina suprime el sistema inmunitario, causando la propagación de tumores. Los científicos modificaron las células extraidas y después las cultivaron para introducirlas nuevamente en el cuerpo humano.




La citada revista asegura que el avance protagonizado por los científicos chinos puede desatar un 'duelo biomédico' entre China y EE.UU.

La introducción de la tecnología Crispr, que es más sencilla y eficiente que otras técnicas, acelerará la 'carrera' para la obtención de células con genes modificados en todo el mundo, augura Carl June, especialista en inmunoterapia de la Universidad de Pennsylvania (Filadelfia) e investigadora en la materia.

"Creo que esto va a desencadenar un 'Sputnik 2.0', un duelo en el progreso biomédico entre China y EE.UU., lo cual es importante, ya que la competencia suele mejorar el producto final", asegura. 

Seguridad primero

Lu dice que el tratamiento fue sin problemas, y que el participante recibirá una segunda inyección, pero se negó a dar detalles debido a la confidencialidad del paciente. El equipo planea tratar a un total de diez personas, que recibirán dos, tres o cuatro inyecciones. Es principalmente un ensayo de seguridad, y los participantes serán monitoreados durante seis meses para determinar si las inyecciones están causando efectos adversos graves. El equipo de Lu también los vigilará más allá de ese tiempo para ver si parecen beneficiarse del tratamiento.

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