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4 de octubre de 2016

Envejecimiento y Salud

Cuando Nos Vamos Poniendo Viejos: Hechos Claves


  • Entre 2015 y 2050, la proporción de la población mundial mayor de 60 años será casi el doble del 12% al 22%.
  • En 2020, el número de personas mayores de 60 años y mayores superarán en número a los niños menores de 5 años.
  • En 2050, el 80% de las personas mayores será viven en países de bajos y medianos ingresos.
  • El ritmo de envejecimiento de la población es mucho más rápido que en el pasado.
  • Todos los países se enfrentan a grandes desafíos para asegurar que sus sistemas sociales y de salud están preparados para sacar el máximo provecho de este cambio demográfico.
La gente en todo el mundo están viviendo más tiempo. Hoy, por primera vez en la historia, la mayoría de la gente puede esperar vivir hasta los  sesenta años y más allá. En  el 2050, la población mundial mayor de 60 años se espera que sea mayor a 2 mil millones, frente a los 900 millones que hay en el  2015. 

Hoy en día, 125 millones de personas son mayores de 80 años o más. Para el año 2050, habrá casi presente (120 millones) que viven muchos en China por sí sola, y 434 millones de personas en este grupo de edad en todo el mundo. En 2050, el 80% de todas las personas mayores vivirá en países de bajos y medianos ingresos.

El ritmo de envejecimiento de la población en todo el mundo también está aumentando drásticamente. Francia tenía casi 150 años para adaptarse a un cambio del 10% al 20% en la proporción de la población que era mayor de 60 años .Sin embargo, lugares como Brasil, China e India tendrán un poco más de 20 años para hacer la misma adaptación.

Si bien este cambio en la distribución de la población de un país hacia edades más avanzadas - conocido como envejecimiento de la población - se inició en los países de ingresos altos (por ejemplo, en Japón el 30% de la población que ya tiene más de 60 años de edad), ahora es en los países de ingresos bajos y medianos  que están experimentando el mayor cambio. A mediados de siglo  muchos países, por ejemplo Chile, China, la República Islámica de Irán y la Federación de Rusia tendrán una proporción similar a Japón de personas ancianas.

Una vida más larga trae consigo oportunidades, no sólo para los adultos mayores y sus familias, sino también para la sociedad en su conjunto. Años adicionales proporcionan la oportunidad para emprender nuevas actividades, tales como la educación, una nueva carrera o perseguir una pasión descuidado durante mucho tiempo. Las personas mayores también contribuyen en gran medida a sus familias y comunidades. Sin embargo, el alcance de estas oportunidades y contribuciones depende en gran medida de un factor: la salud.

Hay, sin embargo, poca evidencia para sugerir que las personas mayores de hoy están experimentando sus últimos años de mejor salud que sus padres. Si bien las tasas de discapacidad grave han disminuido en los países de altos ingresos en los últimos 30 años, no ha habido ningún cambio significativo en la discapacidad leve a moderada durante el mismo período.

Si la gente puede experimentar estos años más de vida en buena salud y si viven en un ambiente de apoyo, su capacidad para hacer las cosas que valoran será poco diferente de la de una persona más joven. Si estos años adicionales están dominadas por la disminución de la capacidad física y mental, las consecuencias para las personas mayores y para la sociedad son más negativos.

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