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9 de abril de 2016

La Lepra

Hechos clave



  • La lepra es una enfermedad crónica causada por el bacilo de multiplicación lenta, Mycobacterium leprae.
  • M. leprae multiplica lentamente y el período de incubación de la enfermedad es de alrededor de 5 años. Los síntomas pueden tardar hasta 20 años en aparecer.
  • La enfermedad afecta principalmente a la piel, los nervios periféricos, la mucosa del tracto respiratorio superior, y también los ojos.
  • La lepra es curable con la poliquimioterapia (PQT).
  • Aunque no es muy infecciosa, la lepra se transmite a través de gotitas expulsadas por la nariz y la boca, en contactos estrechos y frecuentes con los casos no tratados.
  • Si no se trata, la lepra puede causar daño progresivo y permanente a la piel, los nervios, las extremidades y los ojos.
  • Las cifras oficiales de 121 países de 5 regiones de la OMS muestran que la prevalencia mundial de la lepra registrada sea al 175 554 casos a finales de 2014. En el mismo año, se registraron 213 899 casos nuevos.
  • Introducción


La lepra es una enfermedad infecciosa crónica causada por Mycobacterium leprae, un ácido-alcohol resistentes, bacilo en forma de barra. La enfermedad afecta principalmente a la piel, los nervios periféricos, la mucosa del tracto respiratorio superior, y los ojos.

La lepra es curable y se trata en las primeras fases, se evita la discapacidad.

Terapia de tratamiento a múltiples fármacos (MDT) ha sido puesto a disposición por la OMS de forma gratuita a todos los pacientes en todo el mundo desde 1995. Proporciona una cura simple pero muy eficaz para todo tipo de lepra.

Eliminación de la lepra como problema de salud pública (con una prevalencia menor de 1 caso por cada 10 000 personas) se logró a nivel mundial en el año 2000. Más de 16 millones de enfermos de lepra han sido tratados con EMD en los últimos 20 años.

La lepra hoy


Control de la lepra ha mejorado significativamente debido a las campañas nacionales y subnacionales en los países más endémicos. La integración de los servicios básicos de lepra en los servicios generales de salud ha hecho el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad sea más accesible.

La detección de todos los casos en una comunidad y la finalización del tratamiento MDT eran los principios básicos de la "Estrategia global mejorada para reducir aún más carga de morbilidad debida a la lepra" (período del Plan: 2011-2015).

En 2016 la OMS ha puesto en marcha una nueva estrategia global - "La Estrategia Mundial de la Lepra 2016-2020: A toda máquina hacia un mundo libre de la lepra" - que tiene como objetivo revitalizar los esfuerzos para el control de la lepra y para evitar discapacidades, especialmente entre los niños afectados por la enfermedad en endémica países.

Esta estrategia hace hincapié en la necesidad de mantener la experiencia y aumentar el número de personal de la lepra expertos, para mejorar la participación de las personas afectadas en los servicios de lepra, y para reducir deformidades visibles - también llamados discapacidades de grado 2. (G2D) -, así como el estigma asociados con la enfermedad. La estrategia también requiere un compromiso político renovado y una mayor coordinación entre los socios, y pone de relieve la importancia de la investigación y la mejora de la recogida de datos y análisis.

De acuerdo con informes oficiales recibidos de 121 países de todas las regiones de la OMS a excepción de Europa, la prevalencia mundial de la lepra registrada a finales de 2014 fue de 174 554 casos (0,24 casos por cada 10 000 personas). El número de nuevos casos reportados a nivel mundial en 2014 fue de 213 899 (0,3 nuevos casos por cada 10 000 personas). En 2013, se notificaron 215 656 casos nuevos, y en 2012, 232 857 nuevos casos.

El número de nuevos casos indica el grado de transmisión continua de la infección. Las estadísticas mundiales muestran que 200 808 (94%) de los nuevos casos de lepra fueron reportados en 13 países que comunicaron más de 1.000 nuevos casos cada uno y sólo el 6% de los nuevos casos se registraron en el resto del mundo.

Bolsillos de alta endemicidad aún permanecen en algunas zonas de muchos países, incluidos los países que informaron de menos de 1.000 nuevos casos. Algunas de estas áreas muestran tasas muy altas de notificación de casos nuevos y todavía puede ser testigo de transmisión intensa.

Breve historia de la enfermedad y el tratamiento



Lepra ya era conocida en las antiguas civilizaciones de China, Egipto y la India. A lo largo de la historia, las personas que sufren a menudo han sido aislados por sus comunidades y familias.

Aunque la lepra fue gestionado de forma diferente en el pasado, la primera gran avance se produjo en la década de 1940 con el desarrollo de la dapsona de drogas. La duración del tratamiento fue de muchos años, a menudo toda la vida, lo que hace difícil para los pacientes a que se adhieran a ella. En la década de 1960, M. leprae empezó a desarrollar resistencia a la dapsona, el único conocido fármaco contra la lepra en el mundo en ese momento. A principios de 1960, rifampicina y clofazimina fueron descubiertas y posteriormente añadidos al régimen de tratamiento, que más tarde fue etiquetado como la poliquimioterapia (PQT).

En 1981, un Grupo de Estudio de la OMS recomienda MDT. MDT consiste en 2 o 3 medicamentos: dapsona y rifampicina para todos los pacientes, con clofazimina añadido para la enfermedad multibacilar. Esta combinación farmacológica mata al patógeno y cura al paciente.

Desde 1995, la OMS ha proporcionado MDT libre para todos los pacientes de lepra en el mundo, inicialmente a través del fondo para medicamentos de la Fundación Nippon, y desde 2000 a través de un acuerdo de donación con Novartis.

Eliminación de la lepra como problema de salud pública


En 1991, la Asamblea Mundial de la Salud aprobó una resolución para "eliminar" la lepra como problema de salud pública para el año 2000. Eliminación de la lepra se define como una tasa de prevalencia registrada de menos de 1 caso por cada 10 000 personas. El objetivo se alcanzó a tiempo.

El uso generalizado de MDT y la reducción de la duración del tratamiento contribuyó dramáticamente a esta reducción:
  • Durante los últimos 20 años, más de 16 millones de enfermos de lepra han sido tratados.
  • La tasa de prevalencia de la enfermedad ha disminuido un 99%: de 21,1 por 10 000 en 1983 a personas a 0,24 por 10 000 en 2014.
  • Una disminución dramática se ha logrado en las enfermedades del mundo: de 5,2 millones de personas con lepra en 1985 a 805 000 en 1995, 753 000 en 1999 y 174 554 personas con leoprosy a finales de 2014.
  • Con la excepción de unos pocos países pequeños (con poblaciones de menos de 1 millón), la lepra se ha eliminado de todos los países.
  • Hasta ahora, no ha habido resistencia a antileproso tratamiento cuando se utiliza como MDT, incluso si se observan casos esporádicos de resistencia a un único fármaco. La vigilancia se mantiene a través de un mecanismo global de vigilancia centinela.
  • Los esfuerzos se centran actualmente en la promoción de la detección precoz de los casos para reducir la carga de enfermedad (en determinadas discapacidades) y para interrumpir la transmisión. De esta manera podrán contribuir a eliminar la lepra a niveles sub-nacionales.
  • Las acciones y los recursos necesarios


Con el fin de llegar a todos los pacientes, el tratamiento de la lepra debe integrarse a la perfección en los servicios generales de salud. Por otra parte, el compromiso político tiene que ser sostenido en todos los países, incluso después de alcanzar la eliminación. Socios en la eliminación de la lepra también necesitan asegurarse de que los recursos humanos y financieros siguen estando disponibles.

El estigma ancestral asociado con la enfermedad sigue siendo un obstáculo para la libre presentación de informes y el tratamiento temprano. La imagen de la lepra debe ser cambiado en los planos mundial, nacional y local. Un nuevo entorno, en el que los pacientes no dudarán en acudir en busca de diagnóstico y tratamiento en cualquier centro de salud, se debe crear asegurando que no haya discriminación y la promoción de la inclusión

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