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11 de abril de 2016

Campos electromagnéticos y salud pública: los teléfonos móviles


Los campos electromagnéticos producidos por los teléfonos móviles están clasificados por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer como posible carcinógeno para los seres humanos.

Se están realizando estudios para evaluar más a fondo los posibles efectos a largo plazo del uso del teléfono móvil.

La OMS llevará a cabo una evaluación de riesgos formal de todos los resultados de salud estudiados por una exposición a campos de radiofrecuencia para el año 2016.

Los teléfonos móviles o celulares son ahora una parte integral de las telecomunicaciones modernas. En muchos países, más de la mitad de la población utiliza teléfonos móviles y el mercado está creciendo rápidamente. En el año 2014, hay un estimado de 6.9 millones de suscripciones a nivel mundial. En algunas partes del mundo, los teléfonos móviles son los más fiables o los únicos teléfonos disponibles.

Dado el gran número de usuarios de teléfonos móviles, es importante investigar, comprender y controlar cualquier posible impacto en la salud pública.

Los teléfonos móviles se comunican mediante la transmisión de ondas de radio a través de una red de antenas fijas llamadas estaciones base. ondas de radiofrecuencia son los campos electromagnéticos, ya diferencia de la radiación ionizante como los rayos X o rayos gamma, no puede ni romper enlaces químicos ni causar ionización en el cuerpo humano.

Los niveles de exposición



Los teléfonos móviles son transmisores de radiofrecuencia de baja potencia, que opera a frecuencias de entre 450 y 2700 MHz con potencias de pico en el rango de 0,1 a 2 vatios. El teléfono sólo transmite energía cuando el equipo está encendido. La potencia (y por tanto la exposición de radiofrecuencia para un usuario) disminuye rápidamente al aumentar la distancia desde el auricular. Una persona que usa un teléfono móvil 30-40 cm de distancia de su cuerpo - por ejemplo, cuando la mensajería de texto, acceso a Internet, o el uso de un dispositivo de "manos libres" - por lo tanto, tendrá una exposición mucho menor a los campos de radiofrecuencia que alguien que sostiene el auricular contra su cabeza.

Además de utilizar dispositivos de "manos libres", que mantienen a los teléfonos móviles alejados de la cabeza y el cuerpo durante las llamadas telefónicas, la exposición también se reduce al limitar el número y la duración de las llamadas. El uso del teléfono en áreas de buena recepción también disminuye la exposición, ya que permite que el teléfono para transmitir a potencia reducida. El uso de dispositivos comerciales para la reducción de la exposición a campos de radiofrecuencia no se ha demostrado ser eficaz.

Los teléfonos móviles están prohibidos a menudo en los hospitales y en los aviones, ya que las señales de radiofrecuencia pueden interferir con ciertos aparatos electromédicos y sistemas de navegación.

¿Hay efectos para la salud?


Un gran número de estudios se han realizado en las últimas dos décadas para evaluar si los teléfonos móviles suponen un riesgo potencial para la salud. Hasta la fecha, no hay efectos adversos para la salud se han establecido como causadas por el uso del teléfono móvil.

Efectos a corto plazo


Calentamiento del tejido es el principal mecanismo de interacción entre la energía de radiofrecuencia y el cuerpo humano. En las frecuencias utilizadas por los teléfonos móviles, la mayoría de la energía es absorbida por la piel y otros tejidos superficiales, lo que resulta en aumento de temperatura despreciable en el cerebro o cualquier otro órgano del cuerpo.

Un número de estudios han investigado los efectos de los campos de radiofrecuencia sobre la actividad eléctrica del cerebro, la función cognitiva, el sueño, la frecuencia cardíaca y la presión arterial en voluntarios. Hasta la fecha, la investigación no sugiere ninguna evidencia consistente de los efectos adversos para la salud de la exposición a campos de radiofrecuencia a niveles inferiores a los que causan el calentamiento de los tejidos. Además, la investigación no ha sido capaz de proporcionar soporte para una relación causal entre la exposición a los campos electromagnéticos y la percepción subjetiva de los síntomas, o "hipersensibilidad electromagnética".

Efectos a largo plazo


La investigación epidemiológica examinar los posibles riesgos a largo plazo de la exposición de radiofrecuencia ha mirado en su mayoría de una asociación entre los tumores cerebrales y el uso del teléfono móvil. Sin embargo, debido a que muchos cánceres no son detectables hasta muchos años después de las interacciones que llevaron al tumor, y dado que los teléfonos móviles no se utilizan ampliamente hasta principios de 1990, los estudios epidemiológicos en la actualidad sólo se pueden apreciar estos tipos de cáncer que se hacen evidentes en períodos de tiempo más cortos. Sin embargo, los resultados de los estudios en animales muestran consistentemente no aumenta el riesgo de cáncer de la exposición a largo plazo a campos de radiofrecuencia.

Varios estudios epidemiológicos multinacionales grandes se han completado o están en marcha, incluidos los estudios de casos y controles y estudios de cohorte prospectivos que examinan una serie de criterios de valoración de la salud en los adultos. El mayor estudio de casos y controles retrospectivo al día en adultos, Interphone, coordinado por la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC), fue diseñado para determinar si existen vínculos entre el uso de teléfonos móviles y el cáncer de cabeza y cuello en los adultos.

El análisis combinado internacional de los datos recogidos de 13 países participantes no encontró mayor riesgo de glioma o meningioma con el uso del teléfono móvil de más de 10 años. Hay algunos indicios de un mayor riesgo de glioma de los que informó de que el 10% de las horas acumuladas de uso del teléfono celular, aunque no había una tendencia constante de aumento del riesgo con una mayor duración de uso. Los investigadores concluyeron que los sesgos y errores limitan la fuerza de estas conclusiones e impiden una interpretación causal.

Basado campos electromagnéticos de radiofrecuencia en gran medida de estos datos, la IARC ha clasificado como posiblemente carcinógeno para los humanos (Grupo 2B), una categoría se utiliza cuando una asociación causal se considera creíble, pero cuando el azar, los sesgos o factores de confusión no se pueden descartar con seguridad razonable.

Si bien no se ha establecido un aumento del riesgo de tumores cerebrales, el creciente uso de los teléfonos móviles y la falta de datos para el uso de teléfonos móviles durante períodos de tiempo más largos de 15 años merecen una mayor investigación del uso del teléfono móvil y el riesgo de cáncer cerebral. En particular, con la reciente popularidad del uso de teléfonos móviles entre los jóvenes, y por lo tanto toda la vida potencialmente más larga de la exposición, la OMS ha promovido la investigación sobre este grupo. Varios estudios que investigan los posibles efectos sobre la salud en niños y adolescentes están en marcha.

Directrices límite de exposición


Los límites de exposición de radiofrecuencia para usuarios de teléfonos móviles se dan en términos de la tasa de absorción específica (SAR) - la tasa de absorción de energía de radiofrecuencia por unidad de masa del cuerpo. En la actualidad, dos organismos internacionales 1, 2 han desarrollado normas de exposición para los trabajadores y para el público en general, a excepción de los pacientes sometidos a diagnóstico o tratamiento médico. Estas directrices se basan en una evaluación detallada de la evidencia científica disponible.


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